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 ガス漏れ、擦り切れた電源コードなど、家電製品のごみ処理問題は現代人の頭を悩ますところだが、昔の人に比べれば全然マシなレベルなのかもしれない。かつての家電製品は、今では禁止となっている体に害をなす物質が多く使われていた。更には操作方法を間違うと大惨事につながるものもあったという。
 ここでは、アメリカでかつて使用されていた殺人家電を5つほど見ていくことにしよう。

■ 1. 冷蔵庫
[画像を見る]
 20世紀始め頃から使われだした冷蔵庫だが、初期の一般消費者向け冷蔵庫は、エチルエーテル、アンモニアや、その他毒性のあるガスを冷却材として使っていた。
 二酸化硫黄やギ酸メチルは燃えやすいし、目をむしばむ最悪の物質だった。これらが密閉されている限り問題はないが、経年によりパイプが腐食したり、修理工が不注意だったりすると、ガス漏れが生じ、消費者がガスを吸い込むことになる。
 アインシュタインは、このガス漏れが原因で一家全員が死んだというニュースを新聞で読んで、レオ・シラードと共にもっと性能のいい冷蔵庫の設計に乗り出した。だが、彼らが世界を変える前に、フロンガスが冷却器に使われるのが一般的になった。開発者のトム・ミジリーはその安全性を証明するために、聴衆の前でフロンガスを吸い込んでみせた。だが現代の冷蔵庫メーカーは、フロンは環境に悪いことがわかった為、このフロンともおさらばすることとなる。

■ 2. トースター
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 最初の電熱式トースターは、1893年にデビュー。スライスしたパンの両面を焼くには様子を見ながら人間が手でひっくり返さなくてはならなかった。熱を伝えるコイルは鉄線が使われていたため、すぐだめになってしまい、火災の原因にもなった。
 のちにニクロム線コイルが発熱体の主流になったが、20世紀始めのモデルは、電球のソケットにねじこまれたものが熱源としてよく使われていた。

■ 3. ドライヤー
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 現在、吸い込むと中皮腫などのガンをひき起こす、空気中の微粒子アスベストの危険性は認知されている。このアスベストを断熱材、キッチンタイル、羽目板などの新建材に使うことは、1989年に違法となった(だが、例外も多い)。
 だが、それより以前、ヘアドライヤーはアスベストの汚染源となっていたのだ。ジェネラルエレクトリックなどのメーカーは、文字どおり、使用者の顔にアスベストが直接吹きつけられるようなドライヤーを製造していた。…fullrss.net]]>
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